Συνέντευξη με την Κάθριν Χόλζμαν (πρώτο βραβείο στο διεθνές τμήμα, 2020)

 

Κάθε χρόνο όταν ανακοινώνονται τα αποτελέσματα ζητάμε από τον νικητή ή τη νικήτρια  μια online συνέντευξη. Η αμερικανίδα συγγραφέας Κάθριν Χόλζμαν μας  «μιλάει» μέσω e-mail για το διαγωνισμό, την καριέρα της ως συγγραφέας ως τώρα, τα σχέδιά της για το μέλλον και φυσικά για τις διακοπές της στην Ελλάδα που αναβλήθηκαν λόγω των περιστάσεων  για το επόμενο καλοκαίρι.

 

Πώς νιώθετε ως νικήτρια του 10ου διεθνούς διαγωνισμού διηγήματος;
Είμαι ενθουσιασμένη. Είναι πολύ τιμητικό για μένα.

κάθριν χόλτζμαν Είχατε ποτέ φανταστεί ότι θα μπορούσατε να είστε η νικήτρια  ενός λογοτεχνικού διαγωνισμού που έχει  έδρα του σε μια πολύ μακρινή χώρα;
Ποτέ. Πάντα θεωρούσα ότι το να γράφεις σε ανταμείβει από μόνο του, αλλά αυτό είναι πιο συναρπαστικό από ό, τι είχα ποτέ φανταστεί. Μου αρέσει η ιδέα να μοιραστώ την ιστορία μου με ανθρώπους σε άλλη χώρα, ειδικά με την ιστορία της Ελλάδας.

Νομίζω ότι ήταν η πρώτη φορά που στείλατε μια ιστορία στο eyelands. Πώς μάθατε για το διαγωνισμό;
Διάβασα για το διαγωνισμό στην λίστα που ανεβάζει κάθε εβδομάδα το Duotrope. Όταν είδα το θέμα (Αριθμοί), σκέφτηκα: Έχω μια ιστορία για αυτό.

Πότε αρχίσατε να γράφετε;
Πάντα φιλοδοξούσα να γίνω συγγραφέας. Αν με ρωτούσες ως νεαρό κορίτσι τι ήθελα να γίνω όταν μεγαλώσω, η απάντησή μου ήταν πάντα «συγγραφέας». Όταν μετακόμισα στη Νέα Υόρκη στα 20 μου, άρχισα να γράφω ποίηση. Στην πραγματικότητα, συνάντησα τον σύζυγό μου σε μια βραδιά ανάγνωσης ποιημάτων στο Μανχάταν. Δυστυχώς, για πολλά χρόνια, η καριέρα μου και η οικογένειά μου δεν μου επέτρεπαν να ασχοληθώ με το γράψιμο, παρόλο που παρέμενε πάντα ψηλά στη λίστα αυτών που «πρέπει να κάνω».

Μπορώ να δω από το βιογραφικό σας ότι εκτός από μια πολύ ενδιαφέρουσα ζωή ως τώρα, είναι έτοιμα να κυκλοφορήσουν τα δύο πρώτα βιβλία σας. Μπορείτε να μας πείτε λίγα πράγματα για τη συλλογή διηγημάτων και το μυθιστόρημά σας;
Το πρώτο βιβλίο μου με τίτλο FLATLANDERs, είναι μια συλλογή από ιστορίες για τη ζωή στην ύπαιθρο του Βερμόντ όπου περνάω τον περισσότερο καιρό μου. Οι ιδιοκτήτες  που έχουν πάνω από μια κατοικία και οι ακτήμονες συνυπάρχουν στο Βερμόντ κάτω από μια εύθραυστη εκεχειρία. Είτε μοιράζεστε ένα βατόμουρο με μια αρκούδα είτε πετάτε σκουπίδια στους τοπικούς σταθμούς μεταφοράς, η ζωή στο Βερμόντ ενώνει τους κατοίκους της με απίστευτους τρόπους.

 Το REAL ESTATE, το οποίο θα κυκλοφορήσει το φθινόπωρο από τον Propertius Press, είναι το πρώτο μου μυθιστόρημα. Είναι εμπνευσμένο από τα παιδικά μου χρόνια στην κοιλάδα Σάντα Κλάρα  της Καλιφόρνιας, η οποία μετατράπηκε σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα από μια γεωργική κοιλάδα γεμάτη με οπωρώνες βερίκοκων σε αυτό που είναι τώρα γνωστό ως Σίλικον Βάλεϊ. Ακολουθώ δύο γείτονες με πολύ διαφορετικό οικογενειακό υπόβαθρο στη διάρκεια αυτής  της μετάβασης.

Γράψατε μια υπέροχη ιστορία. Ποια ήταν η έμπνευση για το «The Long Lost Bottom»;
Ως οικονομικός διευθυντής σε ιατρικά κέντρα, πέρασα μεγάλο μέρος της καριέρας μου με αριθμούς,  σε βάρος της δημιουργικότητάς μου. Διαβάζοντας τον Χένρι Ντέιβιντ Θόροου* στη Λέσχη Ανάγνωσης  με εντυπωσίασαν τα σχόλιά του σχετικά με τη μέτρηση του βάθους της λίμνης Γουόλντεν. Από εκεί ξεκίνησαν όλα και το πράγμα ξέφυγε από τα χέρια μου. Μου αρέσει όταν το κείμενο απογειώνεται από μόνο του κι εγώ απλώς ακολουθώ το νήμα του πρωταγωνιστή.

 Υπάρχει μια πολύ ιδιαίτερη ατμόσφαιρα στην ιστορία σας που έχει να κάνει με τον τζόγο. Μπορώ να πω ότι περιγράφετε αυτούς τους χαρακτήρες τόσο ζωηρούς που φαντάστηκα ότι περάσατε πολύ χρόνο παρακολουθώντας ανθρώπους που παίζουν τζόγο. Είναι έτσι;

Ενώ έχω φίλους των οποίων η παιδική ηλικία διαμορφώθηκε από γονείς που ήταν τζογαδόροι νομίζω ότι η  εμπειρία μου, τόσο προσωπικά όσο και επαγγελματικά, είναι περισσότερο με την εμμονή. Δούλεψα για ένα διάστημα με ανθρώπους εθισμένους στο αλκοόλ και είδα πως μπορεί η εμμονή να κυριαρχήσει στη ζωή ενός ατόμου.

 Ποια είναι τα σχέδιά σας ως συγγραφέας για το μέλλον;
Τώρα που έχω την ευκαιρία επιτέλους, σκοπεύω να κάνω το γράψιμο ένα μεγεθυντικό φακό. Συμμετέχω στο NaNoWriMo (National Novel Writing Month –Εθνικός Μήνας Συγγραφής Μυθιστορήματος) κάθε Νοέμβριο και δουλεύω ήδη αρκετά ιστορικά μυθιστορήματα. Ανήκω σε μια μεγάλη ομάδα συγγραφέων  που με ενθαρρύνει να συνεχίσω να γράφω τις ιστορίες μου.

 Έχετε έρθει ποτέ στην Ελλάδα;
Ποτέ, το πιο κοντινό που έφτασα ήταν  η Ισπανία. Αλλά το αγαπημένο μου βιβλίο μαγειρικής είναι το Food of Crete. Και το έχω γεμίσει με δαχτυλιές από ελαιόλαδο.

Ονειρεύεστε ήδη τις διακοπές σας στην Κρήτη τον επόμενο χρόνο;
Σε αυτό το έτος της πανδημίας, δεν μπορώ να φανταστώ κάτι καλύτερο για να ονειρευτώ.

ΣΥΝΤΟΜΟ ΒΙΟΓΡΑΦΙΚΟ
Μεγαλωμένη στο Σιάτλ και στην κοιλάδα της Σάντα Κλάρα της Καλιφόρνια, η Κάθριν Χόλζμαν άφησε τη δυτική ακτή των ΗΠΑ αναζητώντας την περιπέτεια στο Μεγάλο Μήλο όπου συνάντησε τον σύζυγό της σε μια βραδιά ανάγνωσης ποιημάτων. Αφού σπούδασε στα  Πανεπιστήμια του Στάνφορντ και της Νέας Υόρκης, επέλεξε να ασχοληθεί επαγγελματικά με τη Διοίκηση στο χώρο της Υγείας  και συνεργάστηκε  με οδοντίατρους, ουρολόγους και καρδιολόγους αλλά εργάστηκε και σε θέματα αλκοολισμού. Όταν η δεξιά πλευρά του εγκεφάλου της εξεγέρθηκε ενάντια σε ατελείωτες βάσεις δεδομένων και ισολογισμούς, μετακόμισε στη Νέα Αγγλία με τον σύζυγό της, τώρα  digital artist. Και οι δύο χαίρονται τη ζωή μέσα στην ομορφιά του Βερμόντ και συμμετέχουν στις δημιουργικές κοινότητες της Δυτικής Μασαχουσέτης. Διηγήματά της έχουν δημοσιευθεί σε πάνω από είκοσι διαδικτυακά λογοτεχνικά περιοδικά και ανθολογίες.  Η συλλογή διηγημάτων της με τίτλο FLATLANDERS, εκδόθηκε από την Shire Press το 2019. Το πρώτο της μυθιστόρημα REAL ESTATE θα κυκλοφορήσει από το Propertius Press το φθινόπωρο του 2020. Περισσότερες πληροφορίες για το έργο της μπορείτε να βρείτε στο kathrynholzman.com.

Το διήγημα  «The Long Lost Bottom» θα δημοσιευτεί σε δύο διαφορετικές συλλογές που θα κυκλοφορήσουν όπως κάθε χρόνο με τα διηγήματα που διακρίθηκαν στον 10ο διεθνή διαγωνισμό διηγήματος του eyelands. Το διήγημα της Κάθριν όπως όλα τα διηγήματα που διακρίθηκαν θα δημοσιευθεί φυσικά στην αγγλόφωνη έκδοση αλλά θα δημοσιευθεί μεταφρασμένο και στην ελληνική έκδοση. Και τα δύο βιβλία θα κυκλοφορήσουν το φθινόπωρο από τις εκδόσεις Παράξενες Μέρες.

 

* από τις εκδόσεις Παράξενες Μέρες κυκλοφορεί το βιβλίο του «Η ανυπακοή του πολίτη»